Avec ses quelque 6200 peintures, le MAH possède une des importantes collections beaux-arts de Suisse. Konrad Witz, Véronèse, Avercamp, Rubens, Pissarro, Cézanne ou Monet côtoient les Suisses Liotard, Calame, Corot, Hodler ou Vallotton. Outre l’important fonds lié à l’identité régionale, les ensembles que le musée a constitués au fil du temps grâce à de judicieuses acquisitions et d’importants dons – à l’instar du don Napoleon – témoignent de l’art ancien, moderne et contemporain.

Autour d’une poire à poudre ornée des amours de Léda

Sous le signe de la passion amoureuse…

De nombreux mythes grecs relatent les aventures galantes de Zeus, contraint de prendre les apparences les plus diverses pour tromper la vigilance de son épouse Héra, aussi jalouse que vindicative… Parmi ses multiples conquêtes, le nom de Léda est demeuré fameux. La version la plus connue de la légende raconte que cette fille du roi d’Étolie avait reçu pour époux Tyndare, réfugié à la cour de son père après avoir été chassé du trône de Sparte. Tombé sous le charme de la princesse alors qu’elle se baignait dans le fleuve Eurotas, le roi de l’Olympe se transforma en cygne pour la séduire. Une autre tradition veut que le dieu ait demandé l’aide d’Aphrodite pour parvenir à ses fins : se transformant en aigle, celle-ci fit mine de pourchasser le cygne, que l’imprudente Léda s’empressa de cacher sous son vêtement [fig. 1 a-b]…

Continuer la lecture…

Des poudres et des couleurs I

La technologie des pastels: origine et fabrication

Initiée en 2017, une étude technico-scientifique d’une sélection d’œuvres de Jean-Étienne Liotard (1702-1789) est en cours au Musée d’art et d’histoire. Cette recherche vise à réunir le plus de données matérielles possible, tirée des matériaux constitutifs d’un ensemble de pastels, dessins, estampes, peintures de chevalet et miniatures. L’artiste suisse avait une prédilection pour le pastel, aussi cette étude est-elle l’occasion de publier une série d’articles autour de ce médium, auquel Liotard doit sa renommée.

Continuer la lecture…

Du squat au musée !

Les dessins de Josse Bailly au Cabinet d’arts graphiques

Josse Bailly (Chêne-Bougeries, 1977) est un peintre et dessinateur actif sur la scène alternative genevoise, comme dans les circuits plus officiels de l’art contemporain. Il commence sa pratique en autodidacte au sein des squats genevois, avant d’entreprendre un parcours académique à la HEAD de 2007 à 2012. Son travail a été exposé dans diverses institutions et centres d’arts en Suisse et à l’étranger. Lauréat de plusieurs prix  (le prix de la Nationale Suisse en 2010, le prix New Heads BNP Paribas en 2012 et le Swiss Art Award en 2013), il a publié son travail dans des catalogues collectifs tels que Voici un dessin suisse (JRP Ringier, 2010), ainsi que sous la forme de livres d’artiste édités par la maison Nieves. Il a également réalisé trois « zines » avec la maison d’édition INNA.

Continuer la lecture…

Un Genevois maître de la pointe sèche

Découverte du fonds Rodolphe Piguet

Riche de quelque 700 planches, le fonds de l’œuvre gravé de Rodolphe Piguet (1840-1915) a récemment fait l’objet d’une campagne d’inventaire et de numérisation qui a non seulement permis de redécouvrir  le travail de cet artiste très apprécié de son vivant, mais aussi de mettre en lumière certains aspects de l’histoire des collections à Genève au tournant du XXe siècle.

Continuer la lecture…

Georges Adéagbo

Un CD de Lisa Stansfield entre les mains de Dark Vador

«Marchant, je passe devant quelque chose abandonné au sol, oublié sur un banc, et cent pas plus loin, une voix dans ma tête me dit: reviens et emmène-moi… !1» La main qui recueille cet objet est celle de Georges Adéagbo, artiste né au Bénin en 1942. Attentif aux couleurs, aux formes, aux mots, il repère une chose délaissée par un passant ou rejetée par la mer tout en collectant figurines, livres, journaux, magazines et CD dans diverses brocantes et échoppes. Il emporte ses multiples trouvailles dans son atelier et les associe à d’autres objets et illustrations. C’est ainsi qu’est né le diptyque La Philosophie de l’art… et L’Eau, la clé… conservé au Musée d’art et d’histoire. Il est aujourd’hui présenté à la Maison Tavel à l’occasion de la parution d’un ouvrage qui ravive le souvenir de la venue de l’artiste à Genève en 2018.

Continuer la lecture…