Collections

Le Musée d’art et d’histoire figure parmi les trois plus grands musées suisses. Encyclopédique, il abrite une collection variée, fruit de la réunion de plusieurs fonds muséaux et de dons de collectionneurs ou de fondations. Peintures, sculptures, estampes et dessins, livres, objets archéologiques et historiques – dont des bijoux, des montres et des émaux, des textiles, des icônes, des meubles ou de l’argenterie – permettent de voyager à travers le temps et d’explorer les grandes étapes des civilisations occidentales.

Autour d’une poire à poudre ornée des amours de Léda

Sous le signe de la passion amoureuse…

De nombreux mythes grecs relatent les aventures galantes de Zeus, contraint de prendre les apparences les plus diverses pour tromper la vigilance de son épouse Héra, aussi jalouse que vindicative… Parmi ses multiples conquêtes, le nom de Léda est demeuré fameux. La version la plus connue de la légende raconte que cette fille du roi d’Étolie avait reçu pour époux Tyndare, réfugié à la cour de son père après avoir été chassé du trône de Sparte. Tombé sous le charme de la princesse alors qu’elle se baignait dans le fleuve Eurotas, le roi de l’Olympe se transforma en cygne pour la séduire. Une autre tradition veut que le dieu ait demandé l’aide d’Aphrodite pour parvenir à ses fins : se transformant en aigle, celle-ci fit mine de pourchasser le cygne, que l’imprudente Léda s’empressa de cacher sous son vêtement [fig. 1 a-b]…

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Des poudres et des couleurs I

La technologie des pastels: origine et fabrication

Initiée en 2017, une étude technico-scientifique d’une sélection d’œuvres de Jean-Étienne Liotard (1702-1789) est en cours au Musée d’art et d’histoire. Cette recherche vise à réunir le plus de données matérielles possible, tirée des matériaux constitutifs d’un ensemble de pastels, dessins, estampes, peintures de chevalet et miniatures. L’artiste suisse avait une prédilection pour le pastel, aussi cette étude est-elle l’occasion de publier une série d’articles autour de ce médium, auquel Liotard doit sa renommée.

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Du squat au musée !

Les dessins de Josse Bailly au Cabinet d’arts graphiques

Josse Bailly (Chêne-Bougeries, 1977) est un peintre et dessinateur actif sur la scène alternative genevoise, comme dans les circuits plus officiels de l’art contemporain. Il commence sa pratique en autodidacte au sein des squats genevois, avant d’entreprendre un parcours académique à la HEAD de 2007 à 2012. Son travail a été exposé dans diverses institutions et centres d’arts en Suisse et à l’étranger. Lauréat de plusieurs prix  (le prix de la Nationale Suisse en 2010, le prix New Heads BNP Paribas en 2012 et le Swiss Art Award en 2013), il a publié son travail dans des catalogues collectifs tels que Voici un dessin suisse (JRP Ringier, 2010), ainsi que sous la forme de livres d’artiste édités par la maison Nieves. Il a également réalisé trois « zines » avec la maison d’édition INNA.

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Un Genevois maître de la pointe sèche

Découverte du fonds Rodolphe Piguet

Riche de quelque 700 planches, le fonds de l’œuvre gravé de Rodolphe Piguet (1840-1915) a récemment fait l’objet d’une campagne d’inventaire et de numérisation qui a non seulement permis de redécouvrir  le travail de cet artiste très apprécié de son vivant, mais aussi de mettre en lumière certains aspects de l’histoire des collections à Genève au tournant du XXe siècle.

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La Toilette d’Atalante

La femme moderne selon Pradier

Selon les traditions, héroïne farouche et courageuse, Atalante a participé à la chasse au sanglier de Calydon¹ et à l’expédition des Argonautes dans la quête de la Toison d’or, aux côtés de Jason. Au livre X (560-583) des Métamorphoses, Ovide reprend la légende de la belle et jeune Atalante. Après un oracle l’amenant à craindre le mariage, la jeune femme défie ses prétendants de la vaincre à la course, et ceux qui échouent sont mis à mort. Hippomène, un jeune homme séduit par la jeune fille relève le défi, tout en s’étant assuré l’aide de Vénus au préalable. La déesse lui a en effet procuré trois pommes d’or du jardin des Hespérides. Au cours de la course, Hippomène jette les trois pommes d’or et distrait ainsi son adversaire. Atalante piquée de curiosité pour les pommes d’or est distancée, Hippomène remporte alors la course et réussit à épouser la jeune femme.

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